The Great Barrier Reef

Zaterdag 20oktober2012

Vandaag zijn we vroeg uit de veren….5u. Om 6u20 worden we verwacht aan de duikshop. Daar gaan we voor een 3-daagse duiktrip op het wereldberoemde Great Barriere Reef! Spannend!


Een busje brengt ons naar de pier in Cairns en we stappen op de Scubapro III boot. Na het ontbijt krijgen we een briefing over het verloop van de volgende dagen. We krijgen ook onze cabine toebedeeld. Joepie, 3dagen op zee.
Maar dan beseffen we dat onze bagage niet op de boot is. Ai, Bart kan niet duiken want zijn aangepaste duikbril zit ook in de bagage. Oplossing???
Morgen kan de bagage overkomen… Vlug nadenken… Wie gaat in het water? Zwembroek?

Het vertrek is ook spannend…15tot20knopen. Dat is een aardig windje! Na 170 duiken ben ik voor de eerste keer zeeziek. Nu weet ik wat een ‘hangover’ is!

Uiteindelijk ga ik voor de eerste duik met anderen het water in. Maar ook onder het water lijkt het verder hectisch. De een na de ander drinkt zijn fles leeg en moet naar boven. Ik blijf over met de begeleidster en met nog veeeeeeeeeel lucht. Opeens horen we een recall…3tikken op de boot. We moeten naar boven en daar wacht ons een rubberbootje die ons in alle vaart terug naar de grote boot brengt. Ook een nieuwe ervaring. Wat een hectisch gedoe!!! En waarvoor?

De rest van de dag verloopt rustiger en Bart kan ook terug mee want ze vonden een aangepaste bril op een andere boot. Dus dat is al leuker. We doen nog 2duiken en een nachtduik samen. Het nieuwe hier is dat we op ons eentje duiken. Het rif gaat niet diep en het is niet moeilijk duiken. Alleen de navigatie moet even opgefrist worden. Maar ook dat lukt goed.

Als toetje na de nachtduik kregen we appeltaart met verse slagroom…heerlijk!

En een bedje kunnen we wel gebruiken. Slaap zacht!!!

Zondag 21oktober2012

Ontwaken met zicht op het Great Barriere Reef!
Om 7u30 liggen we al in het water. Na de duik krijgen we een lekker ontbijt met ei en spek en daarna zonnebaden op het dek van de boot.
Om 11u maken we een tweede duik….met ons eigen materiaal. Onze bagage is ondertussen aangekomen met de andere boot. Dat voelt een stuk confortabeler aan! Vooral ons thermisch zwemtruitje doet ons goed en we maken samen een prachtige duik van 60minuten!!! We zwemmen tussen de koraalrotsen en genieten van elk moment. Op het einde leidt een schildpad ons helemaal terug tot aan de boot!

Daarna middagmaal…siesta…en binnen een uurtje een nieuwe duik…en na het avondmaal nog een nachtduik.

Maandag 22 oktober2012

Ochtendstond heeft goud in de mond…dat weten duikers ook…om 6u30 liggen we al in het water. Om 9u terug en om 11u terug…
Ondertussen krijgen we het goede nieuws dat we een dagje langer op zee kunnen blijven als compensatie. We mogen overstappen naar de andere boot voor een extra nachtje en nog 5 duiken. Zalig!
Aangekomen op de andere boot voelen we onmiddellijk de hartelijkheid van de bemanning. Ze lachen en zijn hulpvaardig. Een inspirerende crew! Genieten maar!

Dinsdag 22 oktober2012

De laatste duiken… Bij de laatste duik wordt het pas echt emotioneel!
Daarna rest ons alleen nog inpakken en terugvaren. Aan land zijn we blij onze Janis intact terug te vinden.
In de late namiddag wandelen we de Esplanade af. Hier heb je een publiek zwembad, skategelegenheden, een fietspad,…en gratis zumbalessen. Samen met vele anderen staan we een uur zumba te dansen…schitterend!!!
Als afsluiter van de dag gaan we nog eentje drinken in ” rattle and hum”, waar we samenkomen met de mensen van de duikcruise. Een colaatje en een biertje..11dollar…maar we genieten er wel van!
Daarna zijn we blij ons terug op te bergen in het buikje van onze lieve Janis. Slaapwel.

Everyone talking about Australia and Queensland talks about it… The longest reef in the world, some 2000 km long. It starts somewhere near Papua New Guinea till Bundaberg, Australia – near the Tropic of Capricorn. It is the greatest structure on earth builded by living organisms and can be seen from outer space. It is a relatively young system, some 18000 years old. It started after the last ice age, before many parts of the reef were land. In total there are some 2900 reefs that form together the Barrier Reef.
For us as divers, it feels like exploring a world statement. Since we arrived in Queensland, all banners head ‘where the reef meets the rainforest’, publicity for both important elements of this regio, the Daintree Rainforest and the Barrier Reef. The first we’ve already discovered and closed in our hearts, now it is time for the second.
Our three day explorer trip with Pro Dive starts at 6h20 in the dive shop. We check in the luggage, take a shuttle and are neatly delivered on the jetty at our boat, the ‘Scubapro III’. A luxurious living location for the next days, especially for two backpackers like us. Next days we’ll discover some parts of the Milln and Flynn reefs.

The briefing starts with a delicious breakfast… Buffet style, after months of scraping for some luxuries, they are all served in front of us right now. We feel like a king and queen! The only difficulty is that they just throw away all the remnants after dinner. What a waste! Not very ecological into a National Park and for an operator that claims to work eco-certified.
Before we leave the port, they tell us their is quite a wind on sea, 15 to 20 knots… And many of us has know it! We got some seasick people aboard, and Ilse is among them. So I travel quite a distance on that unstable deck, getting water, seasickness bags, toilet paper,… But finally we arrive well at the first dive spot.
And then an unpleasant message gets us, they didn’t put our luggage on the boat… So we have nothing except our current clothes, my adapted dive mask, towels and all change clothes are still on shore. After some questioning we receive some necessities from the crew or other guests. We feel a little lost, especially because we get – once again after much waiting and too much questioning – the news that before noon next day nothing will arrive. What a disillusion!
But there’s nothing to do about it… I have to skip the first dive because of the mask, without it I cannot dive safely. Normally for the second dive they will get and adapted mask from another boat for me. So wait and see.
And then the second enervating element reaches us… all dives are unguided. You get the directions at the briefing, including all elements about the terrain, orientation and so, but then it is up to you and your buddy. Off the boat, under the surface and all DIY, only Ilse and me. Luckily she got lots of diving experience. Even getting in and out the water is mostly without help, what a difference with Indonesia. We immediately miss the Kanawa crew or the friendly help from Martin on Alor.

They do as promised and for the second dive I got a mask, not perfectly, but well enough to start diving.
Without guidance it is pretty hard under the sea surface, because we need to refresh our navigation skills. So in the beginning we don’t see that much we think… Perhaps we’re too much indulged on previous dives. Without our special shirts, it soon gets cold under water and once again I bury oxygen at top speed!
All day we spent at the same dive spot… Two dives and a night dive.
We feel a little lost today, not knowing well what to do, where to look and the diving feels hard. We miss our luggage and don’t feel that comfortable, but we make the best of it. Luckily there’s plenty of delicious food on board, so that helps much. And we have unlimited internet access and power supplies over here, time to refill some needs.

After some good sleep our second day starts immediately with a dive… We feel much better as yesterday, so it goes quite well. I only get quickly cold.
Before the second dive our luggage arrives… Finally… We take our masks and thermic shirts and jump again into the water. This new spot is a much better one and we feel much more comfortable with our own equipment. We got accustomed to the way of diving here, so that gives up. Our second dive goes almost perfect and the third one proves to be a good navigation test for both of us. In the meantime we get extremely well fed and enjoy being on the reef in a boat. These couple of days on the water are miraculous. We really start to like it here. The sea is as always a magical location to sleep and awake.
We end that day once again with a night dive, a small tasty piece and some good rest. From 4 dives on a day you really get tired! The two sites we visited today are much more worthy to visit and there are plenty fishes around.

Next day starts in a rush… We get 3 dives in hardly 5 hours. So we may not go deep and don’t have much time between the dives. Before our last dive, the skipper calls for us and proposes us a great compensation for the miss of our luggage! They will bring us to another boat and we can spend another fortnight at sea. Wow, finally all the troubles in the beginning seems to be forgotten.
Once we arrive on the Scubapro II we almost immediately feel comfortable. The crew is much happier and more friendly. It is an entire different world we enter. All troubles from the beginning seems to be forgotten. Now it is time to relax and enjoy two more dives today… Wonderful!

During the many dives – I did 15 dives on 4 days and Ilse 16 – we can observe many typical coral fishes. Some times we see the bumphead parrotfishes crowd together early morning, we spot a couple of reef sharks, a huge moray swimming around, lots of aggressive nemo’s, parrotfishes, turtles, lionfishes, a crab with a shell in its scissors, some nudibranches, patches of nice coral and much much more. Every patch of coral has almost as much species as the entire Atlantic… So there is quite a lot to see.
It feels like swimming in a big aquarium, especially because the water has a deep blue colour, reflected on the white sandy seabed. After all a miraculous experience.
Sometimes we also enjoy swimming trough some coral holes, swim upside down or make some other acrobatics in the water… When the opportunity gets there, you got to do it! My buoyancy skills and navigation improve during these days, but the oxygen consumption stays horrible. After this experience I’ve already done 39 dives… On wonderful locations, I’m a really lucky lad!

Our last day at sea start with another busy morning, 3 dives in 5 hours… And then we head back to shore. With pain in our hearts we have to leave this wonderful location, perhaps we’ll return one day and explore some other parts of this reef.
Once back at shore, we stroll along the Esplanade and wonder about its luxury. At Muddy’s playground their is a huge playground for all the kids, including numerous fountains for the smallest to cross trough. Their is a large open water swimming pool, some fitness grounds, a skate ramp and a couple of parks. We also find a flyer with some free events in the parkgrounds… For today – Zumba. Yes, some more physics for today. The beat goes and we with it, together with a huge crowd in the park.
Relaxed and happy we head to the ‘Rattle Rhum’, where tourists and locals meet according to their banner, for a final meeting with the entire boat crew. After some talk we head back to Janis and sleep once again in the centre of the city with a thousands flying foxes overhead…
We’re backpackers again.

One thought on “The Great Barrier Reef

  1. Salut à vous deux ! On est content d’avoir de vos nouvelles. Ca nous rappelle de bons souvenirs . Surtout profitez bien ! Notre retour d’Indonésie a été très brutal : Philippe a fait un très gros infarctus quelques heures après notre atterrissage. Maintenant ça va, mais repos…On vous embrasse.
    Philippe, Françoise et Valentin

Comments are closed