JiaYuGuan (嘉峪关) : the end of the Great Wall

Early morning in JiaYuGuan, the city slowly awakens, but our taxi
driver goes fast to find us a hotel… Like always, the most expensive
ones first. After a while we decide to leave and search a hotel on our

One hour later we can check in. It is a clean, spacious room with
great mattresses and a hot shower! Yippie, this was worth our search.
The holiday made here that many hotels were already fully booked, so
we had a longer search as usual. There is another positive point, the
hotel is only five minutes away from the bus station, so ordering the
tickets goes smooth. After that much work, we really deserved our
noodle breakfast.

In JiaYuGuan pass, the last big stronghold of imperial China arises. A
fortress defending the tail of the dragon – the nickname for the Great
wall. After a 10000 km’s travel over the Chinese mainland, here near
the Gobi desert, the wall ends.
The JiaYuGuan Fortress was given the name the mouth of China, while
the narrow pass is the throat. The topography of the location makes it
an easy to defend spot, that is why they erected the fortress here.
Beyond this point, the godforsaken, harsh lunar landscape becomes
vivid. Here the weary silk road travellers entered (or left)
civilisation again… Together with their (2 bumped) camels they
crossed the Gobi desert and beyond to reach Egypt, Turkey, Greece and
the entire Western civilisations. Along this path the great Chinese
inventions like the compass, paper, silk and gun powder reached the

We visit the fortress, learn about the Chinese wall in the nearby
museum, make a camel ride on the beautiful animals and observe the
wall sneaking around the town… The desert climate greets us, we meet
lots of muslims and pay high entry fees for this part, but next
morning when our bus crosses the wall, it is official.
The road ahead is the silk road adventure… But in DunHuang we need a
second visum extension for this adventure! In our next adventures
you’ll hear if we are allowed to do so. Thumbs up! We believe in our
Desert awaits us, the Gobi near DunHuang and after that the Taklakaman
desert, the second largest sand dune desert after the Sahara.
The road between DunHuang and JiaYuGuan is covered with windmill
parks, producing a clean part of the everything consuming Chinese
energy consumption.

Some facts about the great wall :
– total length : 10000 km’s from beginning till end, but the entire
work reaches 25000 km’s since there are more lines of defence
– building period : the first parts started as early as 200BC and they
kept building, repairing and maintaining it till 1800…
– the wall is made with local available materials (stone in mountains,
clay and mud on plains, bricks for other parts), builded around an
earth core.
– you cannot see the wall from space (it is too narrow)
– it is the longest human-made structure
– up to 1 million soldiers were stationed along the defence lines
– it ultimately failed as a defence structure against the Mongol
armies – they ruled China between 1279 and 1368 (Genghis Khaan stated
: the strength of a wall depends on the courage of the people who
defend it)

Zondag, 6 oktober 2013

De slaapplaatsen op de nachttrein naar JiaYuGuan zijn een luxe in
vergelijking met zitplaatsen.
De zoektocht naar een hotel in de stad is minder aangenaam. Ze zetten
ons terug af bij alle luxehotels die ofwel geen plaats hebben omwille
van de officiële vakantieweek in China, ofwel prijzen tot 200 euro
vragen. Dit behoort niet tot het budget van een wereldreiziger. Hier
komen weinig buitenlandse toeristen met gevolg dat er nog geen
jeugdhotels zijn. Uiteindelijk vinden we toch een luxekamer waar we
voor een zachter prijsje kunnen overnachten. Overal lampjes en
heerlijk zachte matrassen met kraakwitte lakens. Wat geeft dat een
goed gevoel. We nemen een douche en spoelen ons schoon, klaar voor een
dagje cultureel bezoek aan de stad.
Maar eerst verdienen we een ontbijt. We ontdekken iets nieuws. Noedels
in een kleien pot. We krijgen dit pruttelend geserveerd, recht van het
vuur. Er zitten groenten in, noedels, zeewier, champignons, krab en
vleesballetjes. Dit alles vergezeld met een maïsbroodje en een
vriendelijke glimlach van de uitbaatsters.

Op het einde van de dag rijden we nog naar het laatste stukje Great
Wall. Het is een mooie beklimming bij ondergaande zon.

Het avondmaal is terug een verrassing. We komen op de nightmarket
waar je kan kiezen tussen gerechten van over het hele land. We kiezen
uiteindelijk een pikant schoteltje noedels.

De rest van de avond genieten we van onze mooie kamer.

Maandag, 7 oktober 2013

Transfer JiaYuGuan tot DunHuang.
In de namiddag genieten we van de rust van het hotel.